Liebeck v. McDonald’s: Far from Frivolous

Liebeck v. McDonald’s may be one of the most well-known but least understood cases in American history. You’ve probably heard of it: a woman spilled hot coffee from McDonald’s on herself, sued McDonald’s, and got a significant amount in damages. The specifics of the case, however, are frequently overlooked. Let’s set the record straight.

The 2011 documentary Hot Coffee explores the truth behind the infamous lawsuit. 

The Facts

In 1992 in Albuquerque, New Mexico, 79-year-old Stella Liebeck was sitting in the passenger’s seat of her nephew’s parked car. The two had just purchased breakfast from a McDonald’s drive-thru and had pulled into the restaurant’s parking lot to enjoy their meal. Stella placed her Styrofoam cup of coffee between her legs and attempted to remove the lid. In the process of removing the lid, Stella spilled the scalding coffee on her lap. Within seconds, Stella received third-degree burns that landed her in the hospital for eight days, required skin grafting, and led to two years of recovery.

The “Facts”

Not surprisingly, the media sensationalized the case for all it was worth, and it quickly became a prime example of the “frivolous” lawsuits America is notorious for. What was actually a straightforward products liability case became a tale of one woman’s attempt to use the judicial system as a get-rich-quick scheme against a corporate giant. Even now, you may be wondering how McDonald’s could be liable for Stella’s injuries if she spilled coffee on herself. In fact, McDonald’s knew their coffee was a liability.

The Coffee

At the time of the incident, McDonald’s intentionally served their coffee hot—like, really hot. The chain was preparing and serving their coffee at 180-190 degrees Fahrenheit; that’s just 22 degrees shy of boiling. For comparison, the average coffeemaker produces coffee around a much more tolerable 140 degrees Fahrenheit. The company admitted that its dangerously hot coffee had caused 700 people to experience severe burns within a decade prior to Stella’s case, but claimed that the number of incidents was insignificant compared to their total coffee sales.

The Money

One of the many misunderstood parts of this case is the money. Contrary to popular belief, Stella didn’t ask for much in damages. Her initial request was a modest $20,000 to cover medical expenses and lost income. McDonald’s countered with a measly $800 offer. Stella and her attorneys tried to resolve the matter for a reasonable sum before the case made its way to trial. It was a jury that valued Stella’s compensatory damages at $200,000 (though they were reduced to $160,000 to account for Stella’s comparative fault) and punitive damages at $2.7 million. The presiding judge reduced the award of punitive damages to $480,000, and the parties later settled for an undisclosed amount (though it’s rumored to be less than $500,000).

The Bottom Line

Stella didn’t work the system. Rather, she was severely injured and sought recovery from the entity that injured her. There is nothing frivolous about seeking justice where justice so requires.

Have you been burned? Give us a call to schedule a free consultation.


4 thoughts on “Liebeck v. McDonald’s: Far from Frivolous

  1. Мадонна, икона поп-музыки и культурного влияния, продолжает вдохновлять и поражать своей музыкой и стилем. Её карьера олицетворяет смелость, инновации и постоянное стремление к самовыражению. Среди её лучших песен можно выделить “Like a Prayer”, “Vogue”, “Material Girl”, “Into the Groove” и “Hung Up”. Эти треки не только доминировали на музыкальных чартах, но и оставили неизгладимый след в культурной и исторической панораме музыки. Мадонна не только певица, но и икона стиля, актриса и предприниматель, чье влияние простирается далеко за рамки музыкальной индустрии. Скачать mp3 музыку 2024 года и слушать онлайн бесплатно.

  2. Aviator Spribe регистрация казино
    I congratulate, what excellent answer.
    Добро пожаловать в захватывающий мир авиаторов! Aviator – это увлекательная игра, которая позволит вам окунуться в атмосферу боевых действий на небе. Необычные графика и захватывающий сюжет сделают ваше путешествие по воздуху неповторимым.

    Играйте в Aviator Spribe казино играть на евро и получайте удовольствие от игры вместе с нами!
    Aviator игра позволит вам почувствовать себя настоящим пилотом. Вам предстоит совершить невероятные маневры, выполнять сложные задания и сражаться с противниками. Улучшайте свой самолет, чтобы быть готовым к любым ситуациям и становиться настоящим мастером.
    Основные особенности Aviator краш игры:
    1. Реалистичная графика и физика – благодаря передовой графике и реалистичной физике вы почувствуете себя настоящим пилотом.
    2. Разнообразные режимы игры и миссии – в Aviator краш игре вы сможете выбрать различные режимы игры, такие как гонки, симулятор полетов и захватывающие воздушные бои. Кроме того, каждая миссия будет предлагать свои собственные вызовы и задачи.
    3. Улучшение и модернизация самолетов – в игре доступны различные модели самолетов, которые можно покупать и улучшать. Вы сможете устанавливать новое оборудование, улучшать двигательность и мощность своего самолета, а также выбирать различные варианты окраски и декорации.
    Aviator краш игра – это возможность испытать себя в роли авиатора и преодолеть все сложности и опасности воздушного пространства. Почувствуйте настоящую свободу и адреналин в Aviator краш игре онлайн!
    Играйте в «Авиатор» в онлайн-казино Pin-Up
    Aviator краш игра онлайн предлагает увлекательную и захватывающую игровую атмосферу, где вы становитесь настоящим авиатором и сражаетесь с самыми опасными искусственными интеллектами.
    В этой игре вы должны показать свое мастерство и смекалку, чтобы преодолеть сложности многочисленных локаций и уровней. Вам предстоит собирать бонусы, уклоняться от препятствий и сражаться с врагами, используя свои навыки пилотирования и стрельбы.
    Каждый уровень игры Aviator краш имеет свою уникальную атмосферу и задачи. Будьте готовы к неожиданностям, так как вас ждут захватывающие повороты сюжета и сложные испытания. Найдите все пути к победе и станьте настоящим героем авиатором!
    Авиатор игра является прекрасным способом провести время и испытать настоящий адреналиновый разряд. Готовы ли вы стать лучшим авиатором? Не упустите свой шанс и начните играть в Aviator краш прямо сейчас!
    Aviator – играй, сражайся, побеждай!
    Aviator Pin Up (Авиатор Пин Ап ) – игра на деньги онлайн Казахстан
    Aviator игра предлагает увлекательное и захватывающее разнообразие врагов и уровней, которые не оставят равнодушными даже самых требовательных геймеров.
    Враги в Aviator краш игре онлайн представлены в самых разных формах и размерах. Здесь вы встретите группы из маленьких и быстрых врагов, а также огромных боссов с мощным вооружением. Разнообразие врагов позволяет игрокам использовать разные тактики и стратегии для победы.
    Кроме того, Aviator игра предлагает разнообразие уровней сложности. Выберите легкий уровень, чтобы насладиться игровым процессом, или вызовите себе настоящий вызов, выбрав экспертный уровень. Независимо от выбранного уровня сложности, вы получите максимум удовольствия от игры и окунетесь в захватывающий мир авиаторов.
    Играйте в Aviator и наслаждайтесь разнообразием врагов и уровней, которые позволят вам почувствовать себя настоящим авиатором.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Request a free consultation

We’re ready to help you get your life back. Call or text us at 505.247.4700 or tell us more about your situation below for prompt evaluation.

Name
Submission of this form does not create an attorney-client relationship and is only a request to speak with a lawyer about your case. These requests may not be reviewed by an attorney and do not establish an attorney-client relationship unless specifically stated by Weems Hazen Law.